L’US Air Force Europe (USAFE) a annoncé que la base 201 d’Agadez, au Niger, était désormais prête pour des opérations « limitées », autrement dit pour des vols VFR (visual flight rules) d’avions de transport C-130 Hercules. Initialement, il était prévu de déclarer la capacité opérationnelle initiale de cette base en 2016… La base 201 doit accueillir au moins un escadron de drones MALE de type MQ-9 Reaper et des avions légers pour missions ISR. Actuellement, l’USAFE, via le 323rd Expeditionary Reconnaissance Squadron, met en œuvre des MQ-9 Reaper depuis la base 101 de Niamey.

Est-il donc question de redéployer ces appareils à Agadez ?

Ou bien un autre escadron rejoindra-t-il cette même base ? Dans ce cas, il pourrait s’agir du 324th Expeditionary Reconnaissance Squadron, qui est actuellement basé à Sigonella, en Sicile, ou bien encore de drones utilisés par la CIA depuis la base de Dirkou, dans le nord du Niger.

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Jean-Pierre Husson

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