L’Infanteria de Marina voudrait acquérir 11 AAV-7A1 supplémentaires pour renforcer ses capacités d’assaut amphibie.

Selon la Defense Security Cooperation Agency (DSCA), l’Espagne requiert l’acquisition de 11 véhicules d’assaut amphibie AAV-7A1 supplémentaires via le canal FMS (Foreign Military Sales). Dévoilé en février dernier par le sous-chef d’état-major de la marine espagnole, l’amiral José Luis Urcelay, ce projet d’acquisition, confirmé par la DSCA un mois plus tard, vise à offrir plus de flexibilité au corps d’infanterie de marine et à maintenir la capacité expéditionnaire de l’Espagne à contrer les menaces régionales. Selon l’amiral Urcelay, ce renforcement des capacités amphibies espagnoles impliquera l’achat en deux phases de 19 nouveaux AAV-7A1, avec la livraison d’un premier lot de 11 véhicules entre 2021 et 2022, puis des huit restants avant 2026. Le premier lot devrait comprendre huit engins en version standard transport de troupes AAVP-7A1, un véhicule de commandement AAVC-7A1 et deux engins de dépannage AAVR-7A1, lesquels viendront s’ajouter aux 19 véhicules opérés actuellement par l’Infanteria de Marina. Les nouveaux chenillés amphibies demandés seront portés au standard RAM/RS (Reliability, Availability, Maintainability/Rebuild to Standard) comprenant notamment le remplacement du moteur VTA-903 de 400 chevaux par le VTA-525 de 525 chevaux et l’installation de nouveaux systèmes communications, GPS et d’extinction d’incendie, ainsi que des kits de blindage EAAK (Enhanced Applique Armor Kit) de Rafael. Sont inclus aussi à la demande de Madrid l’habituel éventail de services de soutien et de formation-entraînement, ainsi que la fourniture de pièces de rechange. Le tout sera confié à la filiale américaine de BAE Systems pour un montant estimé à 107 millions de dollars. À noter que toute demande réalisée via le canal FMS n’aboutit pas nécessairement à un contrat ferme et que les quantités et montants peuvent être modifiés au gré des négociations.

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Texte

Jean-Pierre Husson

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Infanteria de Marina

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